第038章 火烧高昌

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张迈从灵俊处得知了沙州的政策起了很大的变化,尤其是其对外政策可能由消极转向积极,便打消了撤兵的念头,决定继续坚守下去,他给后方传了一道命令,要郭师庸驻守焉耆,而让奚胜进驻银山,让李膑火速赶来天山县。

慕容春华对张迈的决定颇感惊讶,张迈说道:“龟兹、焉耆四通八达,无险可守,但如果取得高昌将回纥驱逐到天山以北去,那我们就可以用天山山脉来做天然防线,以后防御成本会大大降低。沙州既有异动,高昌或许就会有重大变故,现在撤兵当然是最保险的,但就此退走我们以后再要进入就难了,如果能再坚持一段时间或许,情况也许会改观,粮食方面的事情就请你多想想办法了。”

同时张迈又将这个决定告知前线的慕容春华与石拔。这时薛复已经进驻柳中,听到了张迈的决定后精神为之一振,高昌城外一战是安西唐军在高昌本土打败了回纥人,是高昌人能够直接看到的一场战斗,贴得近了,其产生的轰动效应比起远在焉耆发生的莫敦门之战来得更大。

继狄烈、白思安之后,又有两个部落前来投靠,柳中城除了唐军五府将兵之外便又多了两千多人,府兵连同部落军已经超过了万人,与天山城相互呼应对高昌形成了夹击之势。薛复命石拔留在柳中城整顿休息,却派出两府将兵以营为单位,四出攻略高昌周围的乡村、牧场,夺取到了两万头羊,乌力吉的兵锋所向甚至逼近了东北一百多里的蒲昌城,狄烈则领兵冲到了高昌东部最重要的关口——赤亭关去,赤亭关是高昌出入伊州的东大门,如今高昌往西北的道路已经被切断,如果赤亭再被攻占,那就真的完成关门打狗之势了。

高昌城内人心浮动,颉利也害怕得慌,出城一战不仅让回纥军损失了是将近三千人的兵员,而且原本既定的要从各地赶来高昌的援救队伍也统统不来了,除了已经投靠了安西唐军的白思安等三部之外,其它的则都在观望,连蒲昌城的城主——颉利的叔叔庞昆都托言兵力不足不来响应。

葛览道:“少主,如今安西军突入我们高昌腹地,各地各部都起了异心,不但外族不可靠,连本族的人都未必靠——庞昆虽然是回人,但这家伙是亲中原的,一天到晚都嚷着要去中原朝贡。我们必须赶紧调遣大军来援,只要看到我们仍然有大量的兵力,境内各部才会有信心继续抵抗,否则情况若再恶化下去,我怕投靠安西军的人会越来越多。”

颉利道:“可现在父汗被张迈隔绝了,高昌的精兵都被调走了,我们还能从哪里调援军来?”

“从伊州!”葛览道:“可急命伊州兵马进驻罗护关,命罗户兵马进驻赤亭关,无论如何一定要保住我们东面的通道,否则一旦赤亭关失守,那时不但我们的退路将被截断,而且高昌各部都有可能因此背叛的。”

颉利道:“可是父汗为了对付张迈,本来就已经从伊州那边抽调了八千多人,现在如果下令大军西移,那样伊州不就空虚了吗?”

葛览叹道:“只要保住了赤亭关,安西军就没法飞到伊州去。”

才要发出命令时,赤亭关方面突然传来了紧急军情,颉利打开一眼吓得面无血色,葛览问道:“少主,怎么了?”

颉利面部肌肉抽搐着,好久,好久,才道:“柔远失陷了,伊州方面正向我们告急求援。”

“什么!”颉利麾下诸将都吓得坐不住,纷纷站起来问:“柔远怎么会失陷?安西军难道已经打到伊州去了?他们怎么过去?飞过去的吗?”

葛览也觉得不可思议,颉利道:“不是……不是安西军,是归义军!”

“什么!”葛览叫道:“归义军……他们和我们二十多年来井水不犯河水,怎么会……难道……难道他们是和安西军勾结起来了?”

这时葛览等人都想起了几个月前收到的一条情报,说的正是归义军与安西军已经结盟,约昌当时还在高昌,还特地派人去问,沙州方面回复说虽然与安西军建立了往来,但这并不妨碍归义军与回纥的友好。

可是现在才过了不到半年,一直以来就与回纥有婚姻至亲的归义军却突然领兵进入了伊州地界,并且攻占了在伊州城东南的柔远城,并且开始围攻伊州。

“少主,伊州方面可有说归义军为什么进入伊州没有?他们打着什么旗号?”

“他们是说我们攻打了他们的盟友安西军,所以才进攻伊州……”

诸将对望了一眼,都不知如何是好,葛览道:“勾结起来了,勾结起来了!这些汉人果然是勾结起来了。”

颉利道:“那现在怎么办?”

能怎么办呢?如果伊州也被围,那么还想要那边派来援军就变成一件不可能的事情了。

在这一刻,高昌城内的回纥人心里生出了一种“四面楚歌”的感觉。

“不好!”葛览忽然变色,道:“蒲昌在东边,伊州的求救信可能也会往那边送,少主,我们得防蒲昌那边的叛变!”

……

葛览的担心正在变成现实,归义军攻入伊州的消息在高昌境内传播得很快,不久薛复也就知道了,石拔有些惊奇,道:“真是奇怪,归义军怎么忽然转性了?”

薛复却笑道:“不管他们是否转性,只要他们真个起兵攻入伊州,形势就对我们大大有利。我原本对夺取高昌只有五分把握,现在却有七分了。”

就在这时人报蒲昌城主庞特派了使者来,薛复道:“庞特?他派人来干什么?”

显明道:“恭喜将军,贺喜将军,眼看蒲昌又要到手了。”

薛复问道:“大师为何这么说?”

显明道:“庞特乃是毗伽同父异母的弟弟,多年来一直与毗伽不和,反而对前往中原朝贡十分上心。毗伽是亲漠北的,与契丹人打得火热,庞特却是亲中原的,毗伽的大部族十余万人夏迁北庭、南迁高昌,庞特却无论冬夏都呆在蒲昌城,彼此虽是兄弟,但对立之势却可想而知。五年前他还曾派遣了一个使团易装为商人前往中原朝贡,使团自称其主庞特乃是高昌之主,中原那边不明西域情状,竟然还给了册封,使团去年才回到高昌,带回来了丰厚的封赏,庞特又拿着中原的册封号令汉民,且秘密与归义军那边结交,可惜他做事不密,毗伽听到消息之后大发雷霆,几乎就想灭了他,然而当时正值安西军势大振,毗伽心里牵挂着西面之事,不想自家后院起火,所以只是派人斥责,暂时将这事压下,但兄弟两人已是势若水火了。现在我军进入高昌,归义军进入伊州,天山以南眼看就要尽归汉人所有,庞特在这当口派使者前来一定是来归降的。”

薛复又道:“庞特若能投降,对我们攻取高昌将更加有利,但他来投降必有所求,依大师看他心里想要的是什么?”

显明道:“他还能要什么。他在高昌一直被毗伽打压着,现在高昌眼看就要易主,他趁着大树还没倒就要赶紧靠过来,说不定还能保住蒲昌。这人又较贪财,若到时候将军能给他一个肥差那他就千恩万谢了。”

薛复便命传使者来见,却将城内府兵摆开,庞特的使者眼看唐军兵强马壮,更生敬畏,入城后拜见薛复,呈上了庞特的文书,果然是来投降。薛复欣然道:“难得庞特城主深明大义,如今大唐即将复兴,将来论功行赏,蒲昌的首附之功定然能大大书上一笔。”

使者大喜,又奉上庞特给张迈的降书,薛复道:“大都护就在天山县,离此不远,这封文书既然是呈给大都护的我不宜观看,不如我派一队骑兵护送使者前往。”使者连声称好,薛复又道:“不过我如今正要对高昌用兵,希望蒲昌方面能够出兵相援。”

使者道:“我们城主既然归诚自然听薛将军调遣。只是希望功成之后能够保佑蒲昌的领地。”

薛复满口答应,道:“这个自然。”就派人与副使者回去,承诺让庞特保有蒲昌城,并将赤亭关划归蒲昌城管理。

赤亭只是一座小据点,连城池都算不上,石拔一开始也不明白薛复为什么要特地提起将赤亭关并入蒲昌城,但庞特听说薛复将此关划给他之后却欢天喜地,他儿子私下问他为什么这么高兴,说:“安西军又不是将高昌给我们。”

庞特甚有经济头脑,说道:“你懂什么啊,高昌是全境首府,咱们虽然率先归降,但这份功劳可还没到让安西军将高昌城给我们的份上。安西军如今已经将从龟兹到萨曼的商道都打通了,龟兹焉耆走古楼兰国故道虽然可以到达沙州,但那条路已经荒废了几百年,对商队来说太不好走,如今归义军和安西军已经结盟,只要安西军打下高昌,归义军再打下伊州,丝路就可以向东延展千里,如果再和中原取得联系,那丝路就完全驳接上了。那时候,往来商旅一定会激增十倍百倍,到时候咱们只要坐地抽税也能有享不尽的富贵了。”

当下对薛复一起进攻高昌城的提议满口答应,又说:“要取高昌,不如先攻赤亭关,赤亭关一旦攻下,高昌就可以不战而下!”

薛复对石拔笑道:“狗看见有肉吃,不用驱赶自己就动起来了。”

跟着便答应了庞特的提议。

庞特得到消息当天便发动全城兵马,又下令蒲昌境内所有男丁都上马随军,向赤亭方向逼来。高昌境内的部落听说连庞特都变节了,又有三部人马赶来投靠。

柳中与蒲昌之间不过百里路程,两城离高昌也都不远,葛览自听说归义军攻入伊州之后就一直留心蒲昌的动向,薛复与庞特的使者往来奔驰,庞特军队刚刚出城就被高昌的细作注意到了。

葛览急来见颉利道:“军情危急!不能再等了,一定要赶紧采取应对措施。”

颉利听说庞特发兵攻打赤亭关气得大骂庞特吃里扒外,却道:“那现在怎么办?我们的兵力防守高昌都不够,可没法分兵再去救援赤亭了啊。”

葛览道:“现在庞特背叛,赤亭关要是再被攻下,那我们的后路就全部断了,高昌将会变成一座孤城。少主必须赶紧作出决定:是要收缩兵力,死守高昌等到大汗来救,还是先撤退回北庭去,与大汗会合之后再设法南下夺回高昌!”

颉利犹豫着,诸将都道:“少主,死守决不可行,咱们本来就是游牧之国,城池牧场今天暂时失去,明天就抢回来了。又不像汉人,一定要死守着土地。只要我们的战马还在,就不怕取不回高昌。”

颉利心道:“你们说的倒轻巧!”他隐隐感到这次若是退出高昌,往后再要夺回来怕就很渺茫了。但也知道如果高昌变成一座孤城也未必守不住。蒲昌的庞特既能背叛,城内的兵将就不能背叛么?到了这当口,城内城外究竟还有多少人是值得信任的?终于道:“好吧!先回北庭。”

诸将齐声欢呼,葛览下令将一切能带走的东西都带走,不能带走的东西全部烧掉。他自己先带了三千兵将赶往赤亭关以免后路被切断。

颉利来到,这里是他们的南部都城,对内他们虽然一直都自称回纥,可是外人却常在回纥上面加个定语叫高昌回纥,有时候甚至就叫他们高昌人,今日忽然要弃城离开竟然有一种亡国的苦闷。

“少主,快走吧。”

“是要走,不过得先将不能用了的东西毁掉!点火,烧粮仓!”

回纥士兵各持火把,又在粮仓埋下引火之物,就要将高昌带不走的存粮全部烧掉。

消息传出全城哭声遍地,原来颉利这次虽然是举族迁徙,男女老幼都带走,但能走的也只是回纥本族,人口数量占据多数的其他部族想到自己将被遗弃在这里,而围城的唐军又不知道会怎么样对待自己自然忍不住悲伤恐惧。

便有十几个父老、族长结群来见颉利,求他不要烧掉设施。他们都是土生土长的高昌人,其实也并不想离开。

颉利冷笑道:“不烧?难道要留给唐人么?我自烧官仓,又没烧你们的!”

一个老者道:“少主啊,那你至少留下一点吧,如今大军走了以后,唐军不久一定会进城的,如果他们找不到吃的,一定会来征收重税,非要到我们家中征集粮食不可——那时候却叫我们怎么活?”

颉利冷笑道:“留下一点?你竟然要留粮食给唐民?多半是个奸细。”下令将刚才说话的人拉出去砍了。

众父老、族长吓得不敢再提,慌忙逃走。

颉利将能带走的东西打包之后便准备撤退,冲天大火之中粮仓却已经有大半化成了灰烬。

就在满城哭声当中,人报葛览已在赤亭关那边与安西军爆发了激战,颉利恐怕后路被截断不敢停留,赶紧下令东进,就在主力大军才冲出城门时,忽然杀声大起,却是薛复从后面掩来了。

原来薛复指使庞特去攻打赤亭关,他自己却带了兵马埋伏在周围,等看看回纥人大军都出来得差不多了这才挥师攻击。

颉利不敢抵挡,带领轻锐自行脱逃,石拔纵兵冲击,不但缴获了牛羊马匹无数,更截住了许多女人孩子。

那边厢薛复却趁隙进逼高昌,城内父老不等他攻击就开门迎接,薛复统领了两府将兵以及部落兵四千人开进,乌力吉叫道:“将军,我带领一府将兵在这里守着,你却追赶颉利吧。”

薛复望见大火,问父老怎么回事,开城门的父老哭道:“回纥人狼子野心,我们养了他们将近百年,他们走便是了还要放火烧城!现在着火的是粮仓、汗府、畜圈、寺庙和工坊。”

原来颉利知道高昌的寺庙庙产颇丰,所以这次不但烧了粮仓,连两座最大的寺庙也跟着烧了。那汗府也就罢了,高昌回纥更习惯于北庭的生活,从仲春到中秋一年大半时间都在那边渡过,高昌这边只是一座冬宫,但城内的几座大寺庙却是修建得巍峨堂皇,内里又藏着无数经卷,这场大火一烧实为高昌佛门一大浩劫。

薛复大吃一惊,心想:“要是粮食没了,那我们吃什么!”赶紧下令救火。但火势已成,官方粮仓烧掉了十之八九,还旁及临近的民居。

等到石拔带兵回到高昌时,城内已是处处瓦砾,一眼望去荒凉之极,疏勒最辉煌的两座建筑——昭庆寺和华严寺还半熄未熄。

这一场大火给唐军带来了极大的麻烦,可同时也让回纥失尽了他们在高昌城的民心。

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