第130章 瑞雪兆丰年

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天山山脉的中段,在高昌与北庭之间有一条延绵数百里的缺口,这里是南疆与北疆最重要的通道之一,是为轮台山道。

轮台山道在南麓的始点是龙泉关,在北麓的终点是北轮台城(在今乌鲁木齐附近),北轮台城在这个时代并未发展成为一个大都市,然而作为军事战略要地却修建有坚固的城堡,乃是进出北疆最重要的据点。毗伽南下之际,在这里仍然留有精锐兵马二千人,在杨易逼近高昌的时候,他又从高昌增兵防守,只要同时保住了北轮台城和龙泉关,他就能确保住自己的归路。

葛览从浮屠城败退以后马上就撤往北轮台城,而早在葛览到达之前,唐军进入北庭的消息就已经向毗伽加急呈报了。

听到北庭发生的情况以后,毗伽的反应几乎可以用屁滚尿流来形容!

如果让慕容春华占领了北轮台城,杨易再将龙泉关围困住,那毗伽就会被封锁在荒凉狭隘的轮台山道上进退不得了!

毗伽之所以在高昌迁延,本来是希望能将损失减少到最低,甚至希冀着唐军露出破绽他好翻盘,这时一听到北庭危殆,吓得什么减少损失、冀敌破绽都不顾了!

现在要考虑的,是生死存亡的问题了!

他亲自急率精锐一日疾驰数百里,飞往北轮台城,幸好,慕容春华所带领的部队乃是轻骑兵,攻坚能力不算很强,而且这次的主要战略目的是焚敌粮草,慕容春华计算着,觉得自己要攻克北轮台城必须倾尽全力,而且也未必能赶到毗伽援军抵达之前将这座虽小却很坚固的堡垒攻克,那时候如果毗伽从南而来,契丹由东而至,那么自己先前所设定的战略目标便可能落空,因此没有临时改易既定的战略,只是派了安守基驱逐葛览,自己却分派兵马,四出庭州,烧尽千里牧野的所有积草。

当毗伽赶回北轮台城时,北庭已经处处都是火光,留守的颉利、葛览率领老人孩童妇女,穷一秋所积之草粮尽数成了灰烬!

消息传开以后,还滞留在山道南麓的北庭回族如丧考妣,惊恐惶然,悲怆落泪,毗伽的数万大军乃是由几十个回纥部族组成,至此哪里还有继续留战之心?留守将领眼看士气已经崩溃,不敢再作停留,不等毗伽命令传来就下令全军撤退。

杨易虽然还没接到慕容春华发回的战报(从北庭绕过伊州再到高昌路途更加迂回),但他是何等犀利的眼光,看到了北庭回纥的反应后笑道:“春华得手了!”

他仍然不急,只是派遣大军一步步地逼近,北庭回纥各部急于回家,如鸟兽一般匆匆涌上山道,一路丢盔弃甲,杨易不费吹灰之力便收取了龙泉关,轮台山道的南大门一堵上,丝路便宣告彻底重开了!

安守业从西边赶来,见状就要领兵追赶,杨易笑道:“他们就快被逼到绝境了,再逼迫下去非拼命不可。现在还不到时候。”只是派了三千人慢慢在后面追赶,也不逼得太近,只是沿途搜缴回纥人丢弃掉的各种物资。

不久慕容春华的战报传到,杨易笑道:“大功告成了!”但再仔细看看慕容春华所附的关于与契丹作战的详情,又有些吃惊:“派驻在外的三千人,居然就有这等本事!如果是本国精锐,那还了得。”急派人前往北庭,要慕容春华小心来自东方的大敌。同时驱遣八千战奴,赶在大雪到来之前增补龙泉关,并从龟兹、高昌等地运来守城器械,以备毗伽垂死反扑。

……

“北虏败逃了,北虏败逃了!”

“丝路重开了,丝路重开了!”

杨易的前锋一进入龙泉关,消息就如长了翅膀一般,飞遍焉耆、龟兹、瓜州、肃州!两边的商人早就收到情报,知西北唐军已经占据军事优势,都已经做好了准备,这时一听到消息纷纷向高昌方向涌来。

杨易在驱逐北庭回纥的同时也做起了治安工作,剿肃高昌盆地内残留的回纥兵马以及在战争期间倒向敌人的叛徒,天气正变得越来越冷,但安西丝路的行情却逆着天气越来越是高涨。

郑汉带着疏勒方面刚刚送到的资财进入高昌,却发现形势与二哥所料的一样,按理说,高昌才刚刚经历过战争,一切正是百废待兴时节,但地价却比他预期中要高得多。

商界中人只要有点眼光的都已经将当前的局势看得分明:毗伽的这次败逃与上次有着完全不同的意义!上次张迈虽然驱逐了毗伽,但安西唐军在西北的根基毕竟未稳,而且东面还受到曹议金的牵制,而如今,张迈在吞并归义军之后再将毗伽驱逐,他在西北几乎已无敌手,所有人都已经认为毗伽此次败走之后将再也没有机会南下,天山南麓的丝绸之路从此将成为一片坦途!

“从宁远到甘州,已经全在张大将军的控制之下了!”奈布对他妹妹石奈氏说:“而萨曼与安西的贸易也已经稳定下来,如今库巴的边境榷场生意越做越大,商人来往的条件也变得越来越宽松,以前两国商人还只能在边境榷场交易,现在只要花半两黄金向边关买到通关文书,得到官方作保,就可以从布哈拉一直走到龟兹,现在高昌一打通,那么这条路,就可以一直延伸到甘州了!不久之后,我估计连凉州、兰州都会打通。”

他本来是怛罗斯地区的区域商人,随着生意越做越大,对丝绸之路的总体情况也关注了起来,所以对东方的地理也下了一番苦工去搜集。

石奈氏道:“兰州打通,那么离长安也就不远了吧。”

“是啊。”奈布笑道:“到了那时候,这条路跑动起来的就不止是骆驼,而是丝绸与黄金了!我们也不能只做棉布生意了,这一块盯着的人太多,利润慢慢薄了,我已经将其中一部分配额外包出去,以后我们要再考虑考虑别的更能做大的门路了。”

……

在高昌的商家蠢蠢欲动之际,东方有一支大军正行走在通往北庭的荒野上。

大军延绵千里,总数怕不竟有三万人!三万人,却带着不下十万匹马!

看看大军的旗号,来的竟是契丹皮室军右统军耶律朔古!

他从璜水带着精锐五千人,西进五百里,下令乌古敌烈统军司一万人来会合,到了阻卜部,又征调了一万二千人,继续西进,又征调了西北路招讨司南部辖境的达旦部九千多人,一路浩浩荡荡,后军还在乌山(今杭爱山脉)以东八百里,前锋却已经接近北庭回纥边境了。

耶律朔古用兵神速,他本人也身处大军第二拨之中,他的计划是赶在严冬全面到来之前,前军九千人抵达浮屠城附近,到来春大军四集,那时便慑领毗伽,经略西域,在西进的路上他已经做好了来年战争的总体盘算。

不料这日过了乌山,前方忽然奔来急骑,竟是耶律勒泰古派回来的告急使者。听了使者的汇报以后,耶律朔古心头微震:“浮屠城已经被烧了?”

“是的。”

“那勒泰古呢?”

“耶律将军正领兵东归。北庭草料都已经被唐军付之一炬,无法久驻了。”

对于勒泰古的败逃,耶律朔古心中是很不满的,尽管说对方的兵力较多,但耶律朔古也认为契丹骑兵不该轻易败逃!

可是眼前的形势,似乎又不宜在此事上多做纠缠。在璜水岸边时,他对述律平的判断还不是很服气,觉得太后有些太过抬举唐军了,但经过这件事情以后,他心中对西北唐军已经高了五分!

“进兵!加速进兵!”耶律朔古道:“要赶紧与毗伽会合!”然后他本人就带着数百骑,连夜疾驰追上了前锋三千人。

在继续西进的路上,他首先遇到的是耶律勒泰古,两军合并后,耶律朔古命耶律勒泰古回头领路。

耶律勒泰古道:“详稳(即契丹语统军之意),那个慕容春华手段毒辣,他一路追着我来,又放火将北庭境内的草料全部焚毁,现在我们的大军如果继续西进,只怕会被冻死饿死在庭州的旷野上!”

耶律朔古冷冷道:“如果就此不管毗伽,等到来年,毗伽要么投降唐人,要么就如你所说,被冻死饿死在这片旷野上,那个时候我们契丹便相当于是被汉人截断一条右臂了!西进,西进!那个慕容春华是第一次到北庭,对这边的道路还不熟悉,或许就会露出破绽,无论如何我们得接应上毗伽,不能轻易放弃我们布置在西域的这条臂膀!”

因此他不顾耶律勒泰古的劝阻,冒险继续西进,走出二百余里,这一日黄昏,前方忽然来报:“前方出现火光!”

“什么!”

他疾驰而往,却见火光已经渐渐熄灭,在一片灰烬之中插着两支大旗,一直写着“唐”字,一支写着“慕容”!

“详稳,那慕容大旗之下,挂着一个包裹。”

“取来!”

包裹打开,里面却是一团灰烬,此外就是一封书信,写的乃是汉文。

耶律朔古不识汉字,但契丹的汉化程度远较回纥为深,又长期与汉人打交道,因此军中自有汉人参谋,耶律朔古将汉人参谋叫来,那参谋打开书信,翻译成契丹话,读道:“大唐骠骑大将军张迈麾下中郎将慕容春华,致契丹来将:北庭已焚,大雪将至,若要送死,我军将候阁下于轮台废墟之上。”下面是慕容春华的亲笔画押。

契丹诸将听到了那汉人参谋的翻译之后无不大怒,都道:“这个叫慕容春华的汉儿好生猖狂,就是卢龙、灵武的汉家名将,也不敢说这样的大话!”

纷纷请战,但耶律朔古是从耶律阿保机时代就已经成名的人,年纪早已不轻了,望望这片遍布灰烬的荒野,叹道:“走吧,回去吧。”

诸将均大叫道:“那怎么行!敌人都还没见着就回去,我们怎么向太后与皇帝陛下交代!”

耶律朔古冷冷道:“如果现在不回去,只怕我们只能变成鬼去向太后与皇帝陛下交代了!我们最大的敌人,不是那个慕容春华,而是即将变成白色的天,还有这已经变成黑色的地!”

即将变成白色的天,是指大雪,而已经变成黑色的地,则是指灰烬。

“走!”

藏在远处,用千里镜望见耶律朔古的旗号回旋,慕容春华才算松了一口气:“回去吧。”

“回去?”室辉道。

“嗯,”慕容春华道:“这北庭他们没法呆了,我们也一样,马上撤回到伊州北部的折罗漫城,我们要在那里过冬。”

室辉道:“北庭境内就不驻军了么?”

慕容春华道:“不用。我们的粮草也差不多了,这个冬天这里将变成一片死亡旷野,若要从伊州运粮食过来,费用又太大,我们没必要落下一批兄弟在这里陪毗伽挨冻挨饿。”

“可是来春契丹再来时,可怎么办?”

慕容春华道:“契丹从他们最近据点到北庭也有数千里之遥,我们越过折罗漫山,或者杨将军穿过轮台山道却只有数百里,近水楼台先得月,他们一定快不过我们的。”

九千大军几乎没有太大的损失,便带着二万多俘虏回到伊州北部,慕容春华命杨涿带人将俘虏送往伊州的首府伊吾城,他自己却驻扎在折罗漫城,扼守北庭进入伊州的要道,以防北庭回纥垂死反击。

杨涿才出发不久,南面就传来了新的任命,传令的使者连声道:“恭喜慕容将军,贺喜慕容将军!”

慕容春华心中一奇,寻思自己这番功劳虽然不小,但战况才刚刚报上去,张迈那边不应该这么快就有封赏才对啊,便问:“喜从何来?”

却听使者道:“慕容将军,大将军那边刚刚调整了我军的军力部署,在西、北两个方面,增设两个军区,每区各设一位都督。西面是宁远军区,以郭洛将军为都督,北面是轮台军区,以杨易将军为都督,而慕容将军你,刚刚被委任为轮台副都督!因此下官在公是来册封,在私则是来贺喜了。”

麾下诸将一听无不大喜,一起来向慕容春华道贺,慕容春华虽还来不及询问军区部署的详情,但一听到轮台二字,心中便有所动了:“轮台……轮台……”

“啊,下雪了!”

“瑞雪兆丰年啊!”

果然,窗外飘洒起了鹅毛般的大雪,慕容春华心中却还被那“轮台”二字萦绕着,他晓得,不管张迈有没有另外给杨易追发命令,光是这“轮台都督”四字,就已经包含着很多、很多杨易一见就会明白的含义了。

※※※

注:轮台的所在,有过几次变更,曾经在天山北麓,也曾经在天山南麓。北庭都护府所在,也就是庭州城,地址也变过几次,曾经就在轮台附近,但在五代的时候,应该是在轮台东北方向上。北疆地方广袤,城市的地址一迁徙就可能是几百里,但乌鲁木齐附近则是肯定会有一座城堡的,本文的设定,将乌鲁木齐附近的城堡叫做北轮台城,以区别于天山南麓曾经存在过的轮台城。

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