第007章 战在即

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天策元年二月中旬,天策军与后唐之间的边境榷场正式开放,榷场交易分为官民两部分,官家交易在北边,称为狄道北榷,民间交易在南边,称为狄道南榷,北榷是天策军和后唐的官方交易,南榷则按照双方各自所定的比例征收边税。相对来说,天策军方面所定的税金较低,取得进入狄道榷场交易资格的条款也较为宽松,手续十分简单;后唐方面所定税金则较高,要进入狄道榷场交易又需要层层审批,手续繁琐甚至苛刻。

在此之前,天策军的边税制度已经启动,只要交纳了税金,除了禁物之外所有入境与出境货物都畅行无阻,所以榷场开放之后,对天策军这边并无影响。可是后唐这边一开始就是走私,忽然要商人交纳边税,一些人心里便不情愿了,加上关税较高、手续苛刻,边关官吏又甚是腐败,因此走私便难以遏制。

然而这一切还是没法阻止狄道榷场在开放当日就出现井喷般的交易量,丝路上的商人这时早就将这个消息传遍,金城走私交易只是开了个头,后续商家源源而至,雪花尚未消融,丝绸之路上的托铃声已经络绎不绝,从宁远以至于狄道,这条交通干道就像一条血管,吸纳着整个天方教世界、印度世界的金银资财,源源不断地向东方输送,二三万里纵横的大地都贪婪地渴望着来自东方的货物,后唐是国库穷,民间的力量还是十分丰厚的,而且南方诸割据政权虽然没有正式并入后唐,但商业往来并未切断,若将整个汉地的经济总量加起来,足以和整个天方教世界相互媲美。

与南榷的无限活力相比,北榷在一开始就显得萧条多了。范延光与张迈探讨的主要都聚焦于军国大事,唯一涉及商贸的一项,就是向张迈要求市马。西北贸易,以丝绸、茶叶、陶瓷换取马匹乃是必然会提及的事情,天策军方面也早有准备,范延光希望每年能够从陇右得到一万匹成年马,这在中原乃是一个庞大的数字,在西北却不算一个大数,郑渭却面有难色,说陇右这几年水草干枯,马瘦羊羸,最多只能给兄弟之邦提供三千匹,最后范延光许天策军派遣学童到洛阳皇家书库抄写经典注疏为代价,将市马的上限提高到了五千匹。可是最后由于后唐的财政紧张,这一年北榷官市的马匹成交量只有不到五百匹。连后唐最为重视的马都如此,其它情况可想而知。

二月还没结束,大量的税金以及卖地、租地的款项已经流进了凉州的国库,郑渭派驻到金城方面的属官直接监控着这里的税收,郭太行看过统计数字后松了口气,说道:“好了,这样下去,只要今年的开销能够节省一点,我们明年这个时候应该就能够还清所有的欠款了。”

其实天策唐军的前身安西军自占据疏勒以来,在商贸上本来已经获得了不少财物,又占了龟兹、高昌,之后吞了归义军,慕容春华焚了北庭,将骨咄、毗伽、曹氏三个政权数十年的积攒据为己有,在开销之余还是有不少家底的。只不过这个时代的钱财不像后世的虚拟货币,都是实打实的金银、丝绸、钱币、珊瑚之属,并非打个账目就能从各地运往凉州,张迈在抵达凉州之初只带来了沙州库存的一部分,其它大部分还分别散存于,这才会在去年冬天发生财政紧缺,现在不但各处商户的源源不绝运抵凉兰,高昌、龟兹的财物也运来了不少,加上从金城不断流入的金银丝绸,凉州府库大实,在维持日常运作之余,也已经有了还账的能力。

郑渭嘴角却忍不住露出一丝不容易察觉的笑容来。

“还钱?”他虽然将一些期限较短、即将到期的款项先清了,但两天之后,他又干了一件让郭太行大吃一惊的事情:他竟然又向商家借了一笔巨款,款项之巨竟然超过了之前所借的总和!

“郑长史!”郭太行道:“国库已经充盈,为何还要借债?”

“因为我们需要钱,”郑渭道:“现在我们的形势大好,正该借钱,若等到我们穷了再借,那时候就借不到了。接下来的一年,绝不是我们省钱的时候,而是我们大花钱的时候。”

这个月月底,天策军开始在凉兰诸州进行募兵,选兵的工作凉州方面由奚胜主抓,兰州方面由薛复主管,张迈又派出曹昆、姜山等人进入鄯、河等地搜选后生,郭师庸则负责建立新的训练地点,凉州城内锻造坊的炉火日月不绝,流水般连夜赶制各种精良兵器。

丝绸之路终于重开了,天山以南一片好景气,葱岭以西这时也已收到了消息,无论是士兵还是商人都兴奋雀跃,唯有一个人肩头上的压力空前大了起来——杨易!

去年冬天他冒险走轮台山道进入轮台城,在开春之后,他除了安排附属部队戍守伊州各地外,又挑着一个天色较好的时节,调动了将近两万人的机动兵力屯聚于北轮台城,轮台道上的运粮队伍不绝于道,勉力维持着这座北方城堡,杨易又驱遣民夫对北轮台城进行增补修筑,望着城外渐渐冒头的草芽,他知道北庭的春天要到了,可同时这也意味着——东方的敌人也将随时会抵达!

“这一次,由我去送契丹人回去。”杨易说:“我带五千人前去,你在后方做我掩护,只要支持到北庭全面解冻,将牧民尽数北移,等到北庭的草场可以养活我们的军队,那时候就没什么好怕的了。”

慕容春华很清楚,杨易所面对的最大困难,不是来自东方的契丹,而是聚集在高昌地区的大量人口和西域广袤的运输距离。

龟兹和焉耆的存粮已经在去年冬天被高昌消耗得差不多了,而从沙州每运一石粮食到此,路上就要消耗一石,从疏勒每运一石粮食到此,路上就要消耗三石,而这一石粮食运到北轮台城,路上又要消耗半石,如果以沙州与疏勒各负担北轮台城驻军的一半军粮计算,北轮台城驻军每吃掉一石粮食,就得耗损后方六石存粮,北轮台城两万驻军所消耗的,乃是疏勒、沙州地区十二万人的口粮。

更何况在天山以南的高昌地区,还有将近二十万人口也需要接济,军民之费加起来,乃是一个随时可能压垮天策唐军的可怕数字。

现在杨易与慕容春华都在等待着今年的四月——那个时候,北庭将迎来水草最丰茂的季节,高昌与伊州的一批牧民可以迁徙到这里来减轻天山南麓的负担,天策军的骑兵进驻到这一地区将可以因食于本地,不需要再从高昌转运粮食,这样就大大减少了对后方的依赖,唐骑将自由地纵跃在这片土地上。

同时,四月也将是冬小麦收成的季节,只要有一个平年,天策唐军就可以度过这次的粮食危机,如果有部分地区出现丰收,天策唐军就可以实现盈余。东中西几方面的高层都知道,过了这一关之后,接下来的路就越来越好走了。

“五千人太少了!”慕容春华道:“至少带足一万!契丹这次不来则已,如果来一定是准备着雷霆一击!五千兵马只怕未必能将他们挡回去!”

“五千人够了。”杨易道:“兵马驻扎,耗粮就少,兵马一动,粮草就得翻倍。现在我们跟契丹人斗的不是谁的兵多,而是看谁更耗不起!他们万里远来,每多动一部兵马,耗粮也得倍增,所以我料定他们的先锋数量不会太多。我有五千兵马,足以将他们的前锋逼退的。只要契丹人没法在北庭取得立足之地,等到高昌恢复生气,北庭水丰草长,那时候耶律德光就算倾国而至,我也不怕他了!”说到这里他豪气迸发,道:“如果不是高昌粮荒,需要从疏勒、沙州运粮,这一仗我们本来可以稳操胜券的。但就算是现在,契丹万里远来,补给线比我们要长数倍,我也仍然有胜算!”

这一天二月初六,北轮台城吹着暧暧和风,杨易以刘黑虎为副将,率领了三千五百骑兵、一千六百带马步兵,人人马上带着肉脯干粮。骑兵乃是轻骑,其中两千人能够骑射,带马步兵乃是陌刀战斧将士,杨易听慕容春华说起和契丹激战的经过,特意从高昌调了一支步兵精锐来,希望能够在接刃战中克建奇功。

慕容春华和约昌送出城来,杨易对慕容春华道:“守好轮台城,浮屠城毁掉以后,北庭就剩下这座城堡像个样子了,只要守住此城,庭州便肯定是我们的。”又对约昌道:“我已经传令到龙泉关和伊州,让牧民随时可以迁徙回来,到时候你便可以和你的家人团聚了。”

约昌大喜,杨易望了望天色,道:“好,出发了!这一次东进阻击契丹,等回来的时候,大概就到了能沿途牧马的季节了,走!”

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